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La presse à la botte, la preuve par l’exemple

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Il n’est pas un jour maintenant sans tribune et communiqué à propos de la réforme territoriale. La tribune des “maires de l’ouest” parue lundi, appuyant la fusion Bretagne-Pays de la Loire, a déclenché une salve de réactions chez les partisans de la Bretagne historique (Bretagne Réunie, 44=Breizh, les bonnets rouges, Kevre Breizh, BZH network, Produit en Bretagne, etc). Les politiques les plus en vue sur le dossier ont également contre-attaqué, de (très) belle manière : les élus EELV, Marc Le Fur et le président du Conseil régional de Bretagne Pierrick Massiot. La lettre ouverte de ce dernier, intitulée Lettre à la Bretagne, est en tout point admirable. Elle est parue mardi dans la presse régionale bretonne.

 

On va constater qu’il est très instructif de comparer sur internet le traitement par les médias régionaux des tribunes respectives des “maires de l’ouest” et de Massiot. Lorsque l’on tape “maires de l’ouest fusion bretagne pays de la loire” dans google, voici les liens des médias et collectivités apparaissant en première et deuxième page :

Libération

France 3

Le Parisien

Ouest-France

France 3 Bretagne

Nantes Métropole

Le Telegramme

France 3 Poitou Charentes

Metronews

France 3 Pays de la Loire

Le mensuel de Rennes

Presse Océan

La gazette des communes

Ceci sachant que la tribune des quatre barons est publiée sur le site internet de Ouest-France, avec un article supplémentaire détaillant les arguments de ces-dits élus.

La même opération en tapant “Pierrick Massiot Lettre à la Bretagne” dans Google donne ceci :

7seizh

Le Parisien

France3 Bretagne

Bretagne.fr

44Breizh

Bretagne Réunie

On constate un traitement médiatique complètement inégal, en faveur des “maires de l’ouest”. Ouest-France et Le Télégramme, sur leurs sites internet, ne consacrent pas une page, pas une ligne à la tribune de Massiot. Si cette lettre ouverte n’avait pas été diffusée sur le site de la région, et reprise par les mouvements pro-réunification, elle n’existerait pas sur internet. Par ailleurs, aucun média présent en Loire-Atlantique n’a relayé l’existence de cette tribune (ni France 3 Pays de Loire ni Presse Océan ; pour la version départementale de Ouest-Torch, on leur fait confiance pour ne pas avoir publié la tribune). On prend là conscience du mur médiatique patiemment érigé entre Bretagne et Loire-Atlantique.

 

Ah, au fait, on se demandait aussi pourquoi Cuillandre défendait la fusion Bretagne-PDL, alors qu’un tel découpage renforcerait nécessairement la position excentrée de Brest. On vient de comprendre pourquoi. L’édile s’est fait élire lundi pour deux ans à la présidence du pôle métropolitain Loire-Bretagne (un machin qui met en réseau les métropoles des deux régions). On lui a fait son petit cadeau, le voilà bien au chaud.

 

Pour rappel, la liste des “élus de Bretagne” (tous socialistes) opposés à la réunification de la Bretagne historique, tout autant qu’à la proposition d’une Assemblée de Bretagne fusionnant les conseils généraux et le conseil régional :

Marylise LeBranchu (ministre à la fonction publique)

Pierre Maille (président du CG du Finistère)

Jean-Louis Tourenne (président du CG de L’Ile et Vilaine)

Claudy LeBreton (président du CG des Cotes d’Armor)

Bernard Poignant (conseiller du président)

François Cuillandre (maire de Brest)

Emmanuel Couet (président de Rennes métropole)

Johanna Rolland (maire de Nantes)

Nathalie Appéré (maire de Rennes)

David Samzun (maire de Saint Nazaire)

 

 

Des rassemblements sont prévus samedi à 16h00 à Brest et Nantes pour dénoncer ce déni de démocratie.

 

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Ouest-France dans ses oeuvres

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Ouest-France poursuit son travail de sape de négation de la Bretagne historique, et de la Bretagne tout court. Dans l’édition du jour, on en trouve encore un exemple édifiant. Sur la couverture d’abord, où un titre annonce “Une encyclopédie du rock à l’Ouest“. Ayant entendu parler de la sortie du tome 2 de “Rok”, ouvrage à propos du rock breton, je soupçonne l’entourloupe. Ca ne rate pas, le résumé de l’article me confirme bien qu’on parle là de “l’encyclopédie du rock breton (Rok), de Nantes à Brest”.

L’article en lui-même, en page culture, offre un festival. Ouest-france, ses journalistes (l’article est signé Benoit LE BRETON, avec Philippe RICHARD et Michel TROADEC), réussissent ainsi la prouesse d’évincer presque complètement les termes “breton” et “Bretagne”… pour parler d’une encyclopédie du rock breton ! Méthodiquement. Sciemment. Ceci au profit de “l’Ouest”.

C’est parti. Le titre d’abord : “Le vrai poids des musiques rock à l’Ouest“. Puis :

“implantant à l’Ouest la plus grande concentration de ces événements festifs”

“Le hip-hop de l’Ouest a ses premières stars avec les Nantais Hocus Pocus”

“Stars de l’Ouest

“Des journalistes de l’Ouest

Avec Ouest-France, c’est le matraquage permanent. Le but, enterrer la Bretagne historique, maintenir une Bretagne croupion insignifiante, et par dessus tout, promouvoir l’Ouest, territoire qui n’existe pas mais qu’il faut faire advenir. Dans ce dessein, l’identité bretonne revendiquée est une entrave qu’il faut neutraliser. L’acte de censure manifeste du magazine Bretons de février est là pour nous le rappeler.


West-Torch / Ouest-France

Sed aze dindan un destenn ‘ma skrivet evit Klask ha Distruj 2. Abaoe pell ‘ma c’hoant d’ober e jeu da West-Torch. Hir eo tamm bihan, met bern traoù ‘zo da lâret diwar-benn ar journal-se n’eus ket hini ‘bet all evitañ ‘ba an West.

Texte publié dans Klask ha Distruj 2. 


Ouest-France : « Pour Dieu, l’Ouest, la France et la thune »

Ouest-France est l’actuel leader de la presse quotidienne régionale (PQR) avec près de 800 000 exemplaires vendus par jour (8e rang en Europe). Bien plus qu’un simple quotidien, c’est un véritable empire qui s’étend à tous les médias (presse écrite, radio, télévision, internet) et ne cesse de phagocyter ce qui reste de concurrence sur son territoire, l’ « Ouest[1] ». Sa puissance de feu en est devenue terrifiante. Au point par exemple que ses sondages soient régulièrement repris par les plus grands médias français (ou parisiens, c’est pareil). Cette situation de quasi-monopole sur l’information locale et régionale dans l’ « West » lui octroie un poids considérable, notamment pour façonner et orienter l’opinion de ses lecteurs et des personnes soumises aux médias dans son orbite. Sa devise actuelle « Justice et liberté » paraît dès lors bien vide en regard de celle bien plus explicite des fondateurs, « Pour Dieu ! Pour le peuple ! Pour la France ! » (qu’on pourrait juste réactualiser et compléter en « Pour Dieu ! Pour l’Ouest ! Pour la France ! Pour la thune ! »).

1 L’empire

Créé en 1945 sur les cendres de Ouest-Eclair, le groupe Ouest-France était parvenu à être, à l’orée des années 2000, en position dominante sur le « Grantoueste ». En 2005, année décisive, l’empire comptait deux quotidiens (Ouest-France et la Presse de la Manche), 39 hebdos locaux (dont le Tregor, l’Echo de l’Armor et de l’Argoat, la Presse d’Armor…), la radio Hit-West, le gratuit 20 minutes, le site internet maville.com (qu’il vendait déjà à La Voix du Nord et Nice Matin), et divers magazines[2]. L’acquisition du pôle ouest de la Socpresse fin 2005 marque pour le groupe rennais le début d’un monopole de fait. Dans le paquet cadeau figurent trois quotidiens pesant en tout 200 000 exemplaires vendus par jour (Presse Océan basé à Nantes, Le Courier de l’Ouest basé à Angers, Le Maine Libre basé au Mans), deux imprimeries, une régie publicitaire et deux chaînes de télévision locale (Nantes7, Angers7). Le résultat est plutôt spectaculaire : presque toute la presse quotidienne lui appartient dans le « Big West » et il est un opérateur majeur de presse gratuite d’information ou d’annonces, de radios et télés locales, d’internet, et de presse hebdomadaire de proximité. Le chiffre d’affaire cumulé s’élève à 1 122 millions € pour l’année 2006, plutôt pas mal pour l’ « association [loi 1901 !] pour le soutien des principes de la démocratie humaniste », propriétaire absolu de Ouest-France[3].

Une telle concentration de médias locaux et régionaux, que le P.-D.G. François-Régis Hutin avait poliment qualifiée de « pluralisme atténué », offre des possibilités particulièrement intéressantes en terme d’économies d’échelle, de publicité (la concentration permet la diffusion d’une même annonce sur plusieurs supports, et la multiplication des ventes permet de valoriser le tarif des encarts publicitaires…), et en terme d’information (une même information peut ainsi être reprise à la fois par le quotidien principal et l’ensemble des quotidiens, le journal gratuit, le site internet, les télés locales…). Le pluralisme médiatique n’est dès lors plus qu’un lointain souvenir, ce dont se défend pourtant un Hutin se posant en sauveur de l’information et de la démocratie dans « Louèste » (comme à un comité d’entreprise début 2005, où il annonce sans rire qu’il faut « permettre la survie et, dans l’avenir, le développement des titres et des entreprises au service d’une information de qualité dans l’Ouest et avec la volonté de maintenir le pluralisme de cette information »).

Dernier rebondissement montrant l’appétit vorace de Ouest-France, on s’achemine à Nantes vers un rapprochement entre les deux télés locales. Nantes7, déficitaire et dans l’orbite de Ouest-France, lorgne sur Télénantes, association subventionnée par les collectivités. C’est le maire socialiste de Nantes lui-même, Jean-Marc Ayrault, qui, le 8 janvier dernier lors de ses vœux à la presse locale (presse dans le giron de Ouest-France), a déclaré contre toute attente œuvrer au rapprochement des deux télés locales (en faveur de Ouest-France donc). Tiens, tiens…[4]

2 Les collusions

Une telle prise de position d’un élu aussi important en faveur des visées hégémoniques de Ouest-France est loin d’être exceptionnelle. Le rachat du pôle ouest de la Socpresse avait déjà donné lieu à un florilège de la part des ténors socialistes, Ayrault en tête[5]. Le maire de Nantes avait ainsi déclaré dans… Ouest-France, édition du 24 septembre 2005, que Ouest-France était le meilleur repreneur pour les journaux du pôle ouest de la Socpresse. Dans les jours suivants, il avait été suivi dans son appui à la canditature de Ouest-France par le président socialiste du conseil général de Loire-Atlantique, Patrick Mareschal, ainsi que par le président socialiste de la région Pays de la Loire, Jacques Auxiette. Aucune critique, même formelle, sur ces phénomènes de concentration dans la presse, ne vint perturber le concert de louanges unanimes. Le pluralisme concentré à la mode Ouest-France ne pose visiblement pas le moindre problème à ces élus.

L’avantage qu’ils en tirent est évident. Soutenir Ouest-France dans ses démarches d’expansion, c’est bénéficier en retour d’une indulgence certaine de tous les médias à la botte de Ouest-France. On n’imagine pas en effet comment pourraient poindre des critiques envers ces ténors politiques aussi prompts à louer le groupe de presse. Chose plutôt appréciable quand on est aux affaires.

Un exemple manifeste des collusions entre Ouest-France et les élus est donné par le traitement que fait le journal d’une expulsion d’immigrés à Nantes en 2004[6]. Tout était fait dans l’article d’Ouest-France pour brouiller et minimiser les faits, justifier a posteriori la décision municipale d’expulsion par les forces de l’ordre de trois familles sans papiers réfugiées à la bourse du travail, diluer les responsabilités (celle du maire Ayrault en premier lieu, ayant pris la décision), et in fine, verrouiller l’information pour ne pas nuire à la stratégie de communication municipale. Nouvel épisode une semaine plus tard quand 200 personnes répondent à l’appel des associations de défense des sans papiers et s’invitent au premier débat de la semaine « Solidaire ici et ailleurs » à l’initiative de la municipalité, débat intitulé « Demandeurs d’asile, une chance pour Nantes » (non, ce n’est pas une blague). Pour Ouest-France, il ne s’est (presque) rien passé. Aucun article ne relatera le rassemblement et les échanges houleux. Juste une ligne dans un article sur le collectif de sans-papiers évoquera l’incident (« A Cosmopolis où démarrait la semaine, ils [les collectifs] ont fait entendre leur voix »). Ou comment ignorer et dissimuler ce qui dérange un peu trop…

3 L’Ouest

S’il est bien une question irritante pour Ouest-France (et pour le maire de Nantes !), c’est celle de la réunification de la Bretagne par le rattachement de la Loire-Atlantique. Au mépris de cette revendication qu’affiche Ayrault (il l’a encore qualifiée tout récemment d’ « anachronique »), s’ajoute la désinformation manifeste de Ouest-France sur le sujet. Quand 10 000 personnes battent le pavé dans les rues de Nantes comme en octobre 2008, Ouest-France minore (en s’alignant sur les chiffres de la police), dénigre (il n’est qu’à voir le texte hallucinant paru dans le courrier des lecteurs de l’édition de Nantes, intitulé « Nantes en Bretagne ? Des Nantais bien peu concernés… », d’un certain « M. Lucas, lecteur breton »), voire ignore purement et simplement (Nantes7, sa télé, « oublie » de parler de l’événement). En janvier de cette année, les journaux du groupe Ouest-France « omettent » de parler de l’invitation de l’association Bretagne Réunie à l’Elysée. De même quand le Conseil régional de Bretagne a renouvelé à l’unanimité sa résolution en faveur de la réunification et demandé à l’État de prendre l’initiative des consultations nécessaires, Ouest-France n’a pas jugé bon de porter cette information à la connaissance de ses lecteurs de Loire-Atlantique. Les exemples pourraient être multipliés. Et c’est le maire de Nantes qui doit être content.

Cette désinformation ne relève pas que de la seule volonté de s’attirer les grâces de Jean-Marc Ayrault. Ouest-France est foncièrement et ouvertement républicain (donc jacobin). Par conséquent, la région est intrinsèquement une menace, d’autant plus quand elle s’appelle Bretagne, que son identité est forte et qu’un retour du Pays Nantais la renforcerait significativement. Alors on l’appréhende exclusivement dans ses frontières administratives et on la marginalise en la traitant au détour d’une page avec principalement des faits divers d’intérêts purement local. Cette stratégie permet d’exclure un réel espace médiatique breton[7]. En effet, mettre trop en avant la vie politique, les problématiques et la culture bretonnes comporterait le risque de voir émerger un véritable espace d’information et de débat proprement breton, au détriment de l’ « Ouest » que Ouest-France s’échine à ériger en territoire médiatique et politique de référence. Entre le local et le « Gand West », pas de salut !

Dans cette perspective, Ouest-France met tout en œuvre pour légitimer cet espace virtuel qu’est « Loueste », afin de justifier la cohérence de son aire d’attraction. Systématiquement, l’ « weste » est mis en avant, au détriment de tout autre territoire d’identification. Les enquêtes d’opinions sondent les avis et pratiques de l’Ouest, les analyses politiques étudient le comportement électoral de l’Ouest, les études historiques se font dans les limites de l’Ouest (dernier supplément payant en date, « L’Ouest dans la Grande Guerre »), les résultats sportifs permettent de suivre les résultats des sportifs et des équipes de l’Ouest (avec des votes pour élire le meilleur sportif de l’Ouest), la démographie de l’Ouest est mise en avant (« Nous sommes 55 000 habitants de plus dans l’Ouest »), même le douteux concours miss France n’y échappe pas (« Miss France 2009 : Quelle miss de l’Ouest pour le titre ? »). Tout est mis à la sauce Ouest. Ou comment Ouest-France tente de créer ex nihilo, grâce à la seule magie médiatique, et à des fins commerciales, une identité archi-artificielle : l’identité « Ouest ».

4 La réaction catho-républicaine

Religiosité et amour de la France, voilà les deux éléments qui viennent constituer cette identité « humaniste » (Hutin se plait à le rappeler à tire-larigot) de l’ « West », et dont Ouest-France se charge de la transmission sur son territoire de prédication.

C ‘est une constante depuis sa création en 1899 par l’abbé Trochu et Emmanuel Desgrées du Lou, le quotidien Ouest-Eclair, puis Ouest-France, se veut la voix de la France cléricale. Il n’est qu’à voir la fréquence des articles sur des thèmes religieux, et particulièrement catholiques. Chaque fête du calendrier chrétien (Noël, Pâques…) donne lieu à des couvertures et des éditos, qui sont autant de prises de position sans ambiguïté en faveur de la religion. En outre, des dossiers exceptionnels (en terme de nombre de pages et d’articles consacrés) sont réalisés à l’occasion de chaque événement chrétien d’ampleur : décès du pape, élection papale, venue du pape en France ou dans l’Ouest, JMJ, etc.

De même, la République française est toujours mise en valeur et posée comme cadre de référence indépassable. Le régime politique et ses institutions ne sont donc pas, ou alors que de façon marginale, critiqués. Bien au contraire, Ouest-France n’hésite pas à voler au secours de la République dès que les mobilisations sociales se font un peu trop pressantes, comme lors des grèves contre la réforme des retraites en 2003[8], ou lorsque les lycéens et étudiants en lutte subissent des violences policières comme en 2007[9] (avec en l’occurrence le même procédé que pour dénigrer la manifestation pro-réunification citée plus haut : la publication de courriers de lecteurs très orientés et allant tous dans le même sens, à quelques nuances près). Ouest-France a de toute façon une forte prédisposition à ignorer les conflits sociaux (aucune ligne sur les luttes ouvrières des chantiers navals de l’Atlantique dans le dossier sur la sortie du Queen Mary 2, tout va pour le mieux dans le meilleur des mondes…[10]), voire à déverser sa bile sur la mouvance altermondialiste[11] .

On est dès lors pas très étonné du vibrant hommage auquel se livre Hutin dans son journal envers l’armée française (qui peut tout-à-fait se révéler être une excellente source d’information), à l’occasion de la cérémonie de présentation des chiffres de diffusion au groupe Ouest-France en 2004 à bord du navire-école porte-hélicoptère Jeanne d’Arc (« Nous leur avons dit, hier, toute l’admiration que nous-mêmes et nos lecteurs portons à la Marine nationale »…)[12].

Politique expansionniste et situation de quasi-monopole, collusions avec les ténors politiques, promotion d’une identité Ouest archi-artificielle, défense de l’ordre moral sous couvert d’humanisme, défense de l’ordre républicain et amour de la France… ne l’achetez plus, ce journal pue.

février 2009


[1] Je ne m’essaierai pas à une délimitation précise et définitive du « territoire » appelé « Ouest » ou « Grand Ouest », c’est impossible et cela n’en vaut de toute façon pas la peine. On se contentera de cette définition, valable seulement pour Ouest-France et les médias dans son orbite: « L’Ouest est un territoire artificiel aux limites mouvantes, situé à l’ouest de Paris et sur lequel est vendu le journal Ouest-France ». De la même façon, une autre définition s’impose pour France3 Ouest, qui ne recouvre pas le même Ouest : « L’Ouest est un territoire artificiel aux limites mouvantes, situé à l’ouest de Paris et sur lequel est diffusée la chaîne régionale France3 Ouest ». On pourrait continuer avec l’« Ouest » du réseau des universités Ouest atlantique, encore différent , ou la circonscription électorale « Ouest » aux élections européennes… et ainsi de suite.

[2] Lire « Ouest-France étend son empire », 2006, http://www.observatoire-nantais-medias.fr/article.php3?id_article=108

[3] Lire « François-Régis hutin – Big boss de Ouest-France – « au service de la démocratie et de l’humanisme » », 2008, http://www.acrimed.org/article2817.html

[4] Lire « Les socialistes vont-ils abandonner la télé locale de « service public » à Ouest-France ? », 2009, http://rousty.over-blog.com/article-27238752.html

[5] Lire « Les élus font l’éloge de l’empire Ouest-France », 2005, http://www.acrimed.org/article2187.html

[6]Lire « Des immigrés expulsés à Nantes, ou les recettes d’un verrouillage médiatique », 2004, http://www.acrimed.org/article1855.html

[7] Lire l’analyse de la promotion de ce territoire « Ouest », par Michel Nicolas p. 207-218, et particulièrement les pages sur Ouest-France p. 211-215, in Bretagne, un destin européen, PUR, 2001

[8] Lire « Ouest-France au secours de la République en danger », 2003, http://www.acrimed.org/article1133.html

[9] Lire « Violences policières : le courrier de Ouest-France ce matin fait vomir », 2007, http://mouvement.etudiant.nantais.over-blog.fr/article-14367624.html

[10] Lire « Alstom ou le retour des négriers !! », 2003, https://nantes.indymedia.org/article/1415

[11] Lire « Ouest-France et le Forum Social du Pays Nantais », 2003, http://www.acrimed.org/article1274.html

[12] Lire « Ouest-France, ce petit soldat du journalisme… », 2004, http://nantes.indymedia.org/article/3382